从赤木刚宪的篮球鞋谈起,一代霸主匡威的没落之路

赤木刚宪的篮球鞋在湘北军团算是相当突出的存在

我们今天回顾了灌篮高手时期,亚瑟士对于第一双真正意义上现代篮球鞋研发的重要意义。但其实在NBA历史上,最为辉煌的运动品牌并不是如今在篮球鞋领域占据绝对优势的耐克,而是另一家美国老牌运动产品生产商匡威(Converse)。

匡威在灌篮高手中的出境也非常多,其中最著名的一双球鞋要属湘北队长赤木刚宪的那双Converse Pro Conquest,而在这部漫画中,仙道彰和宫城良田同样穿着Converse的球鞋。可能对我们来说,匡威现在已经逐渐变成了一个轻时尚品牌,但在几十年前,匡威可是美国篮球界的霸主。

安东尼-帕金斯穿着匡威帆布鞋打球

甚至连砍下100分的张伯伦,也是穿着匡威All Star帆布鞋打球的

匡威诞生于1908年,它也是最早为篮球运动员提供球鞋的运动品牌。早在1917年,匡威就推出了流传至今的Converse All Star系列,并且将其运用在了篮球实战当中。

一名叫做Chuck Taylor的篮球运动员,因在推广匡威篮球鞋上做出的巨大贡献,让匡威将他的名字印在了All Star之上,这也是签名鞋最早的雏形。

Converse Pro Conquest,有着极其夸张的高帮设计

自NBA诞生以来,匡威的All Star系列处于长期垄断地位,联盟内最好的球鞋无一例外都选择了这双现在看起来根本不适合篮球实战的“帆布鞋”。但匡威在当时已经开始有意识地意识为运动员提供更厚的大底以及更好的包裹性体验。

匡威自上世纪40年代起就一直是美国篮球国家队的装备提供商,他们的垄断地位一直持续到了上世纪80年代。尽管在此之前,亚瑟士等一批在休闲鞋领域取得成功的厂商,也试着签约一些NBA球星,但握有魔术师约翰逊和大鸟拉里伯德的匡威,显然并不将这些竞争对手放在眼里。

匡威的Weapon系列找来了当时并称联盟第一人的伯德与魔术师

但是上世纪80年代初,亚瑟士和耐克先后退出Tiger GEL和Air Jordan 1等专业篮球鞋,匡威也不甘示弱地在同期退出了Weapon系列,并且找来了其麾下包括魔术师约翰逊和大鸟伯德在内的多名巨星宣传代言,想要一举拿下刚刚起步的耐克和野心勃勃的亚瑟士等新兴力量。

多次帮助活塞击败乔丹的兰比尔,脚踏Converse Pro Conquest

而在Weapon系列之后,匡威意识到了场上球员位置不同,球鞋功能性也应该有所不同的重要性,他们一次性推出了多款在Weapon基础上细化的球鞋,其中Converse Pro Conquest,就是一双非常经典的中锋鞋。在那个年代,它为大体重球员提供了足够厚的缓冲保护,并且有很好的包裹性,一经推出就受到了许多大体重球员的欢迎,其中最著名的当属活塞坏孩子军团领袖人物,比尔-兰比尔了。

但是,匡威还是低估了耐克的实力,他们认为在推出一系列新品之后,足以击败耐克、亚瑟士这样刚刚涉足专业篮球鞋领域的毛头小子。然而,让匡威没有想到的是,迈克尔-乔丹过于耀眼的表现和耐克不惜成本的研发投入,让Air Jordan系列在三代之后,取得了飞速的进步。渐渐地,NBA越来越多的大牌明星转投到了耐克阵营,加入到了Air Jordan团队之中。

匡威目前早已放弃篮球鞋市场,专心复古潮流

相比于不断进取的耐克,固步自封的匡威并没有意识到危机,一直持续到90年代,耐克持续不断地推出紧随时尚潮流,更加先进的球鞋之后,匡威才发现他们曾经的战略是多么失败!接下来的结局我们都知道了,作为美国篮球领域最古早的装备供给商,匡威彻底交出了在NBA的统治地位,甚至近年来连一杯羹都无法分到。

早在90年代初,匡威就已经进入中国市场,可惜的是,在这里他们也并没有能够获得很好的发展。直至近年来,匡威也开始效仿冠军、卡帕等传统运动品牌,转型为轻时尚休闲品牌后,才凭借着一些传统复刻款型,赢得了一些曝光率,而在NBA日常日益庞大的今天,丢失了过去几十年牢牢守护的阵线,对于匡威来说不得不是一件遗憾的事情。(陈川)

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